Marihuana y reparación histórica

Los neoyorquinos con condenas por marihuana obtendrán las primeras licencias minoristas

Artículo de Jesse McKinleyyGracia Ashford para el «New York Times» 9 de marzo de 2022

Los funcionarios tienen la intención de reservar las primeras 100 o más licencias minoristas para vender marihuana en Nueva York para personas que hayan sido condenadas por delitos relacionados o sus familiares.

ALBANY, NY — El estado de Nueva York pronto anunciará sus planes para inaugurar sus primeros puntos de venta minorista de marihuana para fin de año, brindando a los solicitantes acceso a las reservas de la droga cultivada por agricultores locales y ofreciendo facilidades como nuevos dispensarios alquilados por el Estado.

¿La única condición? Para ser uno de los primeros minoristas con licencia del estado, usted o un miembro de su familia debe haber sido condenado por un delito relacionado con la marihuana.

La política, que será anunciada por la gobernadora Kathy Hochul el jueves, es parte de un esfuerzo concertado para asegurar que los primeros dueños de negocios en la industria de marihuana proyectada de mil millones de dólares en el estado sean miembros de comunidades que se han visto afectadas por décadas de guerra contra las drogas.

Al favorecer a aquellos con condenas por marihuana y preparar sus negocios para las ventas llave en mano, Nueva York parece estar tratando de evitar las trampas que se encuentran en algunos otros estados, que han visto a los solicitantes designados de «equidad social» y otros negocios de marihuana de mamá y papá luchar con problemas como la falta de capital o la competencia de operaciones corporativas con mucho dinero.

Chris Alexander, el director ejecutivo de la Oficina de Gestión de Cannabis del estado, dijo que al centrarse desde el principio en «aquellos que de otro modo se habrían quedado atrás», Nueva York está en «posición de hacer algo que no se había hecho antes».

Con ese fin, la Sra. Hochul ha propuesto, y es probable que la Legislatura lo apruebe, incluir U$S200 millones en el presupuesto de este año para apoyar a los negocios incipientes, dinero que se gastaría en encontrar, asegurar y renovar tiendas para minoristas. Esa necesidad de asistencia estatal es particularmente aguda en la ciudad de Nueva York, donde los precios inmobiliarios se han recuperado a medida que ha retrocedido lo peor de la pandemia de covid.

Según la ley aprobada en marzo pasado que permitía la posesión y el uso recreativo de marihuana en cantidades limitadas por parte de adultos, la mitad de todas las licencias relacionadas con la marihuana , incluidas las de cultivadores y otras partes de la cadena de suministro , están destinadas a mujeres, minorías, agricultores en dificultades, veteranos e “individuos que han vivido en comunidades desproporcionadamente afectadas” por la guerra contra las drogas.

En Nueva York, los residentes negros y latinos durante años han tenido muchas más probabilidades de ser arrestados por cargos de marihuana que los blancos no hispanos.

El Sr. Alexander dijo que esperaba que se otorgaran entre 100 y 200 licencias a personas que fueron condenadas por un delito relacionado con la marihuana antes de que se legalizara la droga, o aquellos que tienen «un padre, tutor, hijo, cónyuge o dependiente».

El Sr. Alexander también dijo que su oficina evaluaría a los solicitantes en sus planes de negocios y experiencia en ventas minoristas.

Los dispensarios resultantes serán los primeros en abrir en el estado para fin de año, dijo Alexander, aunque es posible que algunos otros abran poco después, tal vez a principios de 2023. El estado no ha establecido un límite en la cantidad de licencias minoristas que planea emitir; funcionarios estatales dijeron que dependerá de la demanda del mercado.

El reglamento propuesto se publicó el miércoles por la tarde en el sitio web de la oficina de gestión de cannabis ; Se espera que la Junta de Control de Cannabis del estado se reúna el jueves para considerarlos, con la aprobación anticipada.

La primera ola de solicitantes probablemente incluirá a personas como Baron Fajardo, un residente de Harlem que planea solicitar una licencia de comercio minorista. Tenía 16 años cuando la policía lo encontró fumando marihuana en su pasillo y lo arrestó. Siguieron media docena de otros arrestos por marihuana mientras pasaba de fumador a traficante.

Dijo que era una bendición que Nueva York estuviera planeando darles a personas como él la oportunidad de aprovechar sus experiencias de una manera legal que les permitiría mantener a sus familias y comenzar a construir una riqueza generacional.

“Como persona te sientes deprimido, un poco derrotado, como ‘Oh, tengo una mancha en mi nombre’”, dijo el Sr. Fajardo, que ahora tiene 34 años. “Ahora, esa mancha es en realidad lo mismo que puede ayudarte. ”

Alexander dijo que pensó que darles a los llamados «empresarios de capital» la oportunidad de atraer clientes antes de que las compañías de cannabis más establecidas, incluidas las que actualmente administran instalaciones de marihuana medicinal, comiencen a competir con ellos los ayudaría a tener éxito.

“Podría presionar el botón verde ahora mismo y tener 40 dispensarios en línea”, dijo el Sr. Alexander, hablando de los dispensarios médicos existentes en el estado. “Pero, en cambio, hemos decidido que las personas que se han visto más afectadas en realidad tienen el espacio y la oportunidad real para participar de una manera significativa”.

El estado también espera que algunos en el mercado ilegal de marihuana existente, a veces conocidos como candidatos «heredados», puedan ser persuadidos para solicitar licencias porque algunos podrían considerarse solicitantes de capital.

La gobernadora Kathy Hochul ha propuesto asignar $200 millones en el presupuesto de este año para apoyar a los primeros minoristas legales de marihuana del estado.
La gobernadora Kathy Hochul ha propuesto asignar $200 millones en el presupuesto de este año para apoyar a los primeros minoristas legales de marihuana del estado.Crédito…Todd Heisler/The New York Times

Las primeras revisiones del plan parecían positivas, particularmente entre aquellos que estaban consternados por el enfoque relativamente lánguido del Estado tanto para legalizar la droga como para establecer una industria minorista.

Kassandra Frederique, directora ejecutiva de Drug Policy Alliance, un grupo nacional que cabildea por leyes de drogas más liberales, dijo que Nueva York parecía estar aprendiendo lecciones de otros estados donde las promesas de equidad social “no siempre están funcionando en la forma en que las personas han querido.»

“Creo que primero están tratando de resolver las cosas difíciles, y creo que eso es admirable”, dijo, señalando la necesidad de capital de las nuevas empresas. “Si fuiste el primero en ser heridos, deberías ser el primero en beneficiarte”.

La senadora estatal Liz Krueger, demócrata del Upper East Side , dijo que esperaba que los $200 millones se incluyeran en el presupuesto, que vence en abril.

Link al original publicado por el New York Times

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