Lumír Hanuš: los pacientes deberían tener cannabis gratis

Cuando el químico de Olomouc, Lumír Hanuš, logró aislar el primer endocannabinoide en el cerebro humano el 24 de marzo de 1992, ni él ni sus colegas tenían idea de que este descubrimiento les proporcionaría un reconocimiento de por vida y, sobre todo, se convertiría en la piedra angular de nuestro conocimiento. del cannabis y sus efectos en los humanos.

¿Cuáles fueron los comienzos de su carrera en la Universidad Palacký de Olomouc?
Cuando el profesor Zdeněk Krejčí, el descubridor de los efectos antibacterianos del cannabis y la primera sustancia cannabinoide real del cannabis, el ácido cannabidiol (CBDA, identificado aquí junto con el profesor František Šantavý), buscaba un estudiante durante un cuarto de tres meses sin prórroga, en 1970 fui el único que mostró interés en este trabajo. Las plantas medicinales me han fascinado desde niño, así que lo aproveché como una oportunidad. Traté de trabajar intensamente y lo mejor que pude en su laboratorio, hasta que al final fue un trabajo permanente de tiempo completo.

¿Bajo qué circunstancias fuiste a Israel?
Mientras trabajaba para el profesor Krejčí, comencé a mantener correspondencia con el profesor Rafael Mechoulam, quien estudió cannabis en la Universidad Hebrea de Jerusalén.

(equipo de personal y académicos que investigaban el cannabis en la Universidad de Palacky a finales de los años 60 y 70. Lumír Hanuš es el primero a la derecha)

Nuestra correspondencia por correo duró dieciséis años, por lo que no es de extrañar que después de la caída del socialismo me invitara a su laboratorio en Israel durante un año.

Allí te hiciste mundialmente famoso por el descubrimiento o más bien por la identificación del primer endocannabinoide: la anandamida. ¿Bajo qué circunstancias sucedió?
Pensé que el profesor Mechoulam me había invitado a Israel para investigar directamente sobre la planta de cannabis, pero me presentó al farmacólogo molecular Dr. William Anthony Devane, quien descubrió los receptores de cannabinoides en el cerebro y me dio la tarea de aislar del cerebro una sustancia que se une a estos receptores. Fue un nuevo desafío para mí.

El trabajo se realizó separando y aislando sustancias del cerebro y el Dr. Devane investigó si mis aislados eran activos en los receptores de cannabinoides. Un año no fue suficiente, así que me quedé otro año hasta que el 24 de marzo de 1992 pude aislar una sustancia pura del cerebro que estaba activa en los receptores de cannabinoides. Lo llamamos anandamida por su naturaleza química, la llamada amida, y ananda era una palabra sánscrita que significa felicidad interior. Esa felicidad fue la alegría de los descubridores así como el efecto esperado. Al final resultó que más tarde, golpeamos exactamente!

Los niños también reciben tratamiento por cannabis en Israel.

El descubrimiento de la anandamida concluyó una gran y larga búsqueda: en primer lugar, del principio activo del cannabis (∆ 9 -tetrahidrocannabinol), en segundo lugar, de los sitios activos del cerebro a los que se une esta sustancia (receptores de cannabinoides), y finalmente del principio activo de estos receptores, nuestro cuerpo ya los produce (anandamida). Se aclaró así por qué el cannabis tiene tanto poder curativo y por qué afecta a tantas enfermedades. Como resultado, esta planta injustamente prohibida pasó a interesar a cualquiera, y hoy, por «culpa nuestra», el mundo entero se ocupa del tratamiento cannábico.

¿Qué es lo que más te ha sorprendido en los últimos años a la hora de descubrir el potencial curativo del cannabis y sus sustancias?
Era fácil asumir que la investigación, la ciencia y el conocimiento sobre el tratamiento del cannabis continuaban. Estoy más sorprendido de cuántas personas quieren alimentarse de cannabis, independientemente de si los enfermos se beneficiarán. El dinero es muy a menudo en primer lugar. El cannabis todavía no ha ganado. Todavía es una lucha por los pros y los contras, lo que está dificultando mucho el progreso en términos de conocimiento y aumentando los efectos terapéuticos. Sin embargo, creo que el caudal del río ya es tan fuerte que no se puede detener.

Israel es uno de los pioneros en la investigación de las propiedades curativas del cannabis y su uso en la práctica. ¿Cuáles son las áreas y desafíos más interesantes para los científicos y médicos ahora?
El principal pionero en el tratamiento del cannabis fue Checoslovaquia, pero lamentablemente esto quedó en el olvido. Es posible que hayamos sido un líder mundial en este sentido, pero en cambio, Israel se convirtió en el pionero mundialmente conocido.

Lumír Hanuš en el laboratorio LumirLab. Foto: LumirLab

Sería un error destacar solo un área de tratamiento. Todo lo que has nombrado es un reto. No solo eso, el cannabis tiene el potencial de curar una serie de otras enfermedades. Por ejemplo, nuestro laboratorio se enfoca en las enfermedades de la mujer, especialmente la endometriosis. Por supuesto, solo estamos al principio, pero esperamos poder ayudar al cannabis al final para el diez por ciento de las mujeres que padecen esta enfermedad. Esto, por supuesto, requiere el estudio de todas las sustancias necesarias para (o del cannabis) para este tratamiento.

Ha sido coautor de varios estudios recientes que muestran que los productos de plantas enteras son más efectivos para los pacientes que los cannabinoides aislados. ¿Por qué lo es?
El cuidado de la salud, por supuesto, trata de tratarte con una sola sustancia para la enfermedad. Sin embargo, se ha demostrado durante mucho tiempo que la sustancia activa del cannabis es más eficaz en el complejo de constituyentes que como una sola sustancia pura (lo que, por supuesto, también se aplica a otras plantas medicinales). Otras sustancias junto con el activo potencian su efecto curativo. No se necesitó investigación para eso. Esto ya lo han descubierto pacientes que, según las autoridades, estaban siendo tratados por cannabis de forma ilegal. Muchos de ellos fueron juzgados y castigados por ello.

Otra área en la que has estado trabajando en los últimos años es en las propiedades terapéuticas de las sustancias aromáticas llamadas terpenos. ¿Por qué esta zona?
Las sustancias cannabinoides de las que más se habla en relación con el tratamiento del cannabis en la actualidad son los monoterpenoides químicamente fenólicos o «sustancias derivadas de terpenos». Por lo tanto, es lógico que tanto los terpenos como los terpenoides y muchas otras sustancias bioactivas sean importantes para el tratamiento.

Algunos terpenos, como el beta-cariofileno, se denominan cannabinoides. ¿Porqué es eso?
Es muy inexacto y puedo explicarlo. Hoy en día, todas las sustancias que se unen a los receptores de cannabinoides en el mundo se han acostumbrado a ser denominadas cannabinoides. Esto, a su vez, es muy confuso para un profano y, a veces, para un experto. Los cannabinoides son monoterpenoides fenólicos típicos del cannabis, mientras que los terpenos y los terpenoides son sustancias volátiles que dan un olor típico a muchas plantas diferentes. Los terpenos incluyen el beta-cariofileno, que se encuentra en muchas plantas y en algunas en mayores cantidades que en el cannabis.

Hoy, un químico checo en Israel está trabajando en el potencial del cannabis en el tratamiento de la endometriosis. 
Foto: LumirLab

¿Por qué el beta-cariofileno (químicamente es un sesquiterpeno) es tan importante entre los terpenos del cannabis? Al igual que los cannabinoides, se une a los receptores de cannabinoides CB2, que se asocian principalmente con el sistema inmunitario. No sé si se han estudiado otros terpenos de cannabis de esta manera, pero este hecho aún no se conoce para ningún otro terpeno de cannabis. Por esta razón, hoy en día puede encontrar una serie de artículos científicos que examinan el beta-cariofileno.

¿En qué forma y método de administración los terpenos y los cannabinoides están más biodisponibles para los humanos?
En relación con el tratamiento con cannabis, todavía no se ha puesto énfasis en los terpenos, y ninguno de ellos se recomienda todavía para el tratamiento con cannabis. Sin embargo, se encuentran en preparados de cannabis. En los productos sin calentar, estos son tanto monoterpenos como sesquiterpenos. En el caso del cannabis tratado térmicamente (esto se hace para descarboxilar los ácidos cannabinoides en cannabinoides neutros), estos son principalmente sesquiterpenos. Su biodisponibilidad para los humanos aún no se ha estudiado, en contraste con la biodisponibilidad de los cannabinoides.

Mucha gente quiere alimentarse de cannabis, beneficie o no a los enfermos.

Se evalúa cuánto cannabinoides o sus metabolitos formados en el cuerpo humano llegan a la sangre tras la administración de cannabis o sus productos. Hoy en día, solo puede detectarse la presencia de terpenos por vía oral, generalmente debajo de la lengua, un producto de cannabis en aceite vegetal, ya que «rasca» la garganta. Por supuesto, se sabe que muchos terpenos son saludables y tratables. Los terpenos dan a muchos alimentos y bebidas un sabor y aroma característicos y también se utilizan en aromaterapia. Pero incluso aquí se aplica el lamentable «todo con moderación».

Además de la biodisponibilidad de los cannabinoides, científicamente, en experimentos con monos, se ha demostrado, por ejemplo, que la biodisponibilidad rectal en forma de óvulos es cero (no se detectaron cannabinoides ni sus metabolitos en la sangre). Sin embargo, he conocido a varios pacientes de todo el mundo que han usado sus supositorios de cannabis para curar el cáncer. Hoy en día, es bien sabido que los óvulos de cannabis con biodisponibilidad cero son efectivos y muchos médicos los prescriben o recomiendan a sus pacientes.

¿Qué terpeno del cannabis crees que es el más prometedor en términos de beneficios para la salud de los humanos?
Por lo general, no es un solo terpeno lo que importa, sino su complejo (y la ausencia de cualquiera de los terpenos aquí puede ser muy importante). También depende del tipo de enfermedad, la diversidad de pacientes y su composición genética. Además, responder claramente a tal pregunta sería muy irresponsable.

Los tallos que se ahogan se enganchan, y algunos pacientes pueden tomar esto como una verdad universal, y para él, tal terpeno podría no ser importante. Entonces la respuesta correcta es: el que ayuda al paciente para la enfermedad.

¿Qué pasa con los flavonoides? ¿Tienen un significado médico real?
Por supuesto, otras sustancias bioactivas del cannabis también son importantes para la salud: flavonoides, glucósidos de flavonoides, polifenoles y muchas otras sustancias. Habrá que esperar por la importancia de su presencia y relación mutua por el momento, ya que se trata de un área inexplorada.

¿Cuál es su opinión sobre la extracción con CO 2 y alcohol? ¿Qué extracto es mejor desde el punto de vista del paciente y por qué?
Bajo ciertas condiciones (temperatura y presión), el cáñamo se puede extraer con dióxido de carbono. Esto tiene la ventaja de que el CO 2 se evapora después de la extracción, dejando solo el extracto de cannabis sin contaminación por otra sustancia. Sin embargo, dicho extracto no contiene una gran cantidad de ingredientes como los que obtenemos de la extracción con alcohol etílico. Cada extracción tiene su ventaja (y desventaja) y no está claro cuál es mejor. En la actualidad, no podemos decir con certeza qué extracto es más adecuado para un paciente determinado y para una determinada enfermedad. Otra situación ocurre cuando comenzamos a purificar el extracto dado y aislar ciertas sustancias de él. Incluso hoy en día, cuando todavía no tenemos suficiente conocimiento sobre el cannabis debido a su estigmatización, tiene sentido: podemos aislar sustancias individuales que pueden ser adecuadas para ciertas enfermedades.

La gran mayoría de los pacientes tratan el cannabis sintomáticamente, alrededor del 80 al 90 por ciento dependiendo de la enfermedad.

Me gustaría enfatizar aquí mis cuatro NE: el cannabis no siempre cura, no cura a todos, no cura todas las enfermedades y no cura todas las etapas de la enfermedad. Por supuesto, trata a la gran mayoría de los pacientes: alrededor del 80 al 90 por ciento de los pacientes, según la enfermedad . El tratamiento etiológico con cannabis, es decir, aquel que incide en la causa de la enfermedad, aún no se utiliza en el ámbito sanitario. Sin embargo, en mis conferencias, conocí personas en varios países que habían curado por completo su enfermedad del cannabis. Dicho tratamiento se considera oficialmente ilegal y muchos pacientes también han sido castigados por ello. Sin embargo, creo que toda persona tiene derecho a la salud y al tratamiento del cannabis, especialmente si no existe una cura para su enfermedad. Considero muy inmoral negarle a un paciente esta posibilidad.

¿Cuál es la situación actual con respecto al cannabis para uso médico en Israel? ¿A cuántos pacientes lo han prescrito?
En Israel, unos 33.000 pacientes han recibido permiso para tratar el cannabis desde la legalización de esta forma de terapia. Muchos de ellos ya han muerto, por lo que este no es un número exacto cuando se trata de pacientes activos en la actualidad. Aproximadamente el mismo número de pacientes está esperando este permiso. Cualquiera que piense que el tratamiento con cannabis no tiene problemas en Israel estaría equivocado. Por ejemplo, no todos los que solicitan un permiso recibirán un permiso. Muchos primero deben probar todas las drogas convencionales disponibles para una enfermedad determinada con todos sus efectos secundarios negativos, y solo entonces se les permite usar cannabis.

¿Pueden los niños ser tratados con cannabis en Israel si su médico lo considera adecuado?
Sí, los niños también son tratados en Israel, pero no te diré el número exacto. El cannabis, por ejemplo, es muy prometedor en el tratamiento del autismo autista, pero es necesario tener la variedad correcta y, como se ha demostrado aquí, la misma variedad a veces puede fallar solo porque se cosechó en un momento en que carecía de un sustancia importante a tratar.

¿Qué opina de la situación actual en la República Checa? El Ministerio de Salud propone un reembolso del noventa por ciento del seguro de salud, pero solo hasta 30 gramos.
Descubrí que la República Checa, a diferencia del Hospital Universitario de Olomouc, donde hace décadas se usaba cannabis para el tratamiento, es muy rígida en este sentido. Ese pago es realmente loable, pero en muchos casos esta cantidad es insuficiente y la burocracia del tiempo es una barbaridad. Si es posible curar a los enfermos, ¿por qué demorar?

En el trabajo en el laboratorio. Foto: LumirLab

Además, según la experiencia israelí, los pacientes que reciben una dosis oficial de cannabis antes de poder obtener otra comprarán cannabis en el mercado negro, y esto no es bueno porque compran liebres en un saco. A menudo no saben qué sustancias activas contiene y si hay contaminantes como residuos de pesticidas, metales pesados, moho y similares.

Si tuviera una varita mágica y fuera el Ministro de Salud checo, ¿qué cambios haría en nuestro sistema de cannabis medicinal?
Daría cannabis a los pacientes para que reciban tratamiento gratuito, porque el cannabis se puede utilizar de otras formas, lo que podría compensar ese tratamiento gratuito.

Por último, una pregunta ajena al tratamiento y la ciencia del cannabis: ¿estás de acuerdo con la propuesta del Partido Pirata de permitir el autocultivo para todos los adultos?
Hoy, estoy a favor de la legalización total del cannabis, porque solo la legalización total garantizará a los pacientes que son tratados con cannabis y a quienes esta planta puede ayudar que obtengan exactamente lo que necesitan para el tratamiento, y en cantidades suficientes. Con la legalización total, dejarán de estar hartos de los rehenes estatales y tendrán más posibilidades de recibir tratamiento.

El principal pionero en el tratamiento del cannabis fue Checoslovaquia, pero lamentablemente esto quedó en el olvido.

En cuanto al autocultivo, en el caso de los pacientes, la gran mayoría no son capaces de cultivar cannabis, además en la calidad requerida. Es necesario que encuentren la variedad adecuada para su enfermedad, y esto a menudo no es fácil. Además, necesitan una forma de uso adecuada, que puede ser material vegetal, extracto, cápsula, supositorio, etc. Por otro lado, para todos los adultos, considero una gran hipocresía prohibir el cultivo y consumo de cannabis, mientras se promueven drogas que son verdaderamente adictivas y mucho más dañinas, el alcohol y el tabaco. No conozco nada peor que ver a una persona hablando en contra del cannabis fumando un cigarrillo, por lo que es un adicto respaldado por el estado.

Doc. RNDr. Lumir Ondrej Hanus, Doctora en Ciencias, Dra. hc múltiple (1947)


Nació en Olomouc, donde estudió química analítica con especialización en análisis orgánico en la Facultad de Ciencias de la Universidad Palacký. En el mismo lugar de trabajo defendió una rigurosa tesis titulada “Contribución a la identificación de sustancias cannabinoides en Cannabis sativa L.” en 1974 y obtuvo el título de RNDr. En los años siguientes completó estudios de posgrado en química instrumental moderna en la Universidad JE Purkyně de Brno y en 1984 defendió su tesis «Contribución a la química analítica de las sustancias cannabinoides de la marihuana». Ha trabajado varias veces en institutos de investigación de los Estados Unidos. Ha vivido y trabajado en Israel desde 1990, donde fue invitado por el investigador vivo más famoso en el campo del cannabis: Rafael Mechoulam. Desde el descubrimiento de la anandamida, el primer cannabinoide endógeno, el trabajo científico de Hanuš ha sido citado más de quince mil veces, ha ganado muchos premios.

Entrevista publicada por Magazín KONOPÍ de República checa el 19 de octubre de 2019

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